Nghe thì có vẻ khó tin nhưng đã có người đánh đồng dục vọng với cuồng dâm. Dục vọng và cuồng dâm thực tiễn không thể đánh đồng hay liên quan gì đến nhau. Lý do là bởi ý nghĩa của dục vọng rất lớn, bao gồm những ham muốn (mang tính bị động) về cả vật chất, thể xác và ý thức. Quan hệ dục tình để thoả nguyện thèm muốn nhục dục hẳn nhiên cũng thuộc về phạm vi đó.
Trong khi đó, cuồng dâm là một chứng bệnh rối loạn dục tình xảy ra ở cả nam và phụ nữ. Người mắc chứng bệnh này có thèm muốn dục tình cao quá mức người thường nhật, không kiểm soát được ham muốn đó nên sẽ tìm mọi cách có thể nhằm thỏa mãn nhu cầu tình dục của bản thân. Họ thường sẽ quan hệ nhiều lần với tần suất liên tục. Đầu óc, tâm tưởng sẽ luôn nghĩ về quan hệ tình dục thay vì nhiều vấn đề khác.

Hơn nữa, cuồng dâm là một trong những triệu chứng của rối loạn hành vi dục tình do nhiều nguyên do bệnh lý gây ra. Cuồng dâm có thể điều trị bằng phương pháp tâm lý và y học. ham muốn tình dục xuất hiện ở người cuồng dâm nên cũng có thể coi là dục vọng. Tuy nhiên nó chỉ can hệ đến một khía cạnh của dục vọng trong trường hợp chủ quan do bệnh lý chứ không hoàn toàn phụ thuộc vào lý trí của con người.



Điểm chung độc nhất của dục vọng và cuồng dâm có lẽ là việc có chứa sự thèm muốn thân xác phê chuẩn quan hệ dục tình. Kèm theo đó là việc khó lòng khống chế, kiểm soát ham muốn và có thể bất chấp mọi thứ để thoả mãn cơn ham muốn tột độ. Trường hợp không kiểm soát như vậy ít nhiều sẽ gây ra nhiều tác hại tiêu cực cho chính chủ, cho mọi người xung quanh và ảnh hưởng đến tầng lớp.